《开端》火爆“功臣”不止“无限流”

播放量破10亿,豆瓣评分8.2分,作为2022年的第一部爆款网剧,《开端》可谓成绩斐然。目前,剧集已播出13集,游戏架构师肖鹤云(白敬亭 饰)与大学生李诗情(赵今麦饰)遭遇公交车爆炸后一遍遍“死而复生”,厘相、拯救乘客的故事逐渐清晰,网友们挖掘细节、猜测剧情的热情也愈发高涨。《开端》的火爆,凭借的是什么?

最初《开端》抓人眼球,是因为“时间循环”“无限流”的概念新颖。不过,对于网剧最主要的观众群体80后、90后来说,这一概念在文艺作品中的应用也不算陌生。2007年,网络小说《无限恐怖》开创了“无限流”小说,引发大量同类作品问世。而国产影视作品也不是第一次提及“循环”的概念——1995年上映的喜剧电影《大话西游》中,至尊宝凭借月光宝盒反复回到过去阻止白晶晶自刎的情节,也是标准的“时间循环”。

也正是因为“时间循环”这个概念并非《开端》首创,《开端》还受到了一些网友的质疑,这也从一个侧面说明“无限流”并不是该剧打动观众的最大“王牌”。

随着剧情推进,《开端》中的人物故事也更加立体起来。在主角一次又一次的循环和调查中,公交车上每位乘客的故事一一展开。多年前因肇事逃逸入狱而与儿子产生隔阂的马国强,遭遇工地停工却要供女儿读书、生活窘迫的焦向荣,想要养猫却因患哮喘而被母亲阻止的二次元男孩卢笛……每个角色,都因普通而更显真实,让人产生“他们就在我的生活中”的共鸣感。

《开端》的现实感,还体现在《开端》对“英雄”的塑造。拥有循环能力的男女主角,在某种意义上算是“超级英雄”,但他们没有脱离普通人的思维。死亡带来的疼痛和恐惧,不确定“这次是不是最后一次循环”的负担,让他们害怕、退缩,在面临生死和大义的抉择时爆发:“怕死有错吗?趋利避害不是人的天性吗?我做不到你那么善良,我就是恶劣吗?”这种“不完美”,恰恰是人性的写照。“英雄”的动人之处,不是无所不能、无所畏惧,而正是明明身体还在因刚刚经历死亡而战栗,却仍要用发抖的声音说着“再试一次”。

纵观近年刷屏的网剧佳作,12集的《隐秘的角落》、6集的《我是余欢水》,以及此次15集的《开端》,“短剧”似乎受到观众偏爱。实际上,“短”不是重点,重点是以最精练的镜头语言呈现完整而精彩的故事。在短剧中,紧张的剧情被浓缩,单集的信息量陡增,剧集节奏明快,让观众看得更加过瘾。相反,倘若为了体现“大制作”,而将原本只需要讲十几集的故事,“包装”“注水”到四五十集,反而是本末倒置了。